RESEÑA: Agnes Grey, de Anne Brontë

Título original: Agnes Grey

novela | literatura inglesa| siglo XIX

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Mi calificación: 5stars

Agnes Grey es la primera novela escrita por Anne Brontë, la hermana menor de las aclamadas hermanas Brontë, publicada en 1847. Tuvo éxito mientras Anne estuvo en vida, aunque tiempo después quedó un poco en el olvido. Anne retrata con crudeza la vida solitaria de las institutrices, así como los mimos y crueldades de los niños consentidos a quienes Agnes, su protagonista, cuidaba.

Mi experiencia con Agnes Grey inició un año antes de leerlo. Siempre he admirado el estilo de Charlotte Brontë (a quien considero una de mis escritoras favoritas) y la intensidad de Emily Brontë. Luego de leer a Charlotte y Emily quedé con ansias de más, ansias de introducirme en el mundo y la forma de pensar de cada una. Anne Brontë salió a relucir, y aunque sus libros en son más escasos, logré encontrar una buena edición en formato digital. Para mi sorpresa, la edición  tenía un prólogo de ¡80 páginas!

Por supuesto que el prólogo, a pesar de su extensión, fue un excelente preámbulo para poder muchísimos aspectos de Agnes Grey, pues hablaba sobre el contexto de la época, la vida de las institutrices y, lo que más me encantó, sobre el porqué esa “explosión” de novelas que tenían como protagonista a una institutriz.


Agnes Grey es la hija de un párroco que tiene muy pocos ingresos y de una antigua dama de sociedad que renunció a todos sus lujos para casarse con el amor de su vida. La familia entra en una crisis económica y como no saben cómo hacer para mantenerse se aferran a la austeridad y las restricciones como única forma de sobrevivir. Su hija,  Agnes, que posee una una edad apropiada y buena educación, se propone buscar trabajo como institutriz, a lo que su madre y su hermana se niegan porque aún la ven como una niña frágil.

“Aunque las riquezas tenían sus encantos, la pobreza no encerraba ningún terror para una joven sin experiencia como yo” –Agnes Grey.

No resignándose ante las decisiones de su familia, Agnes busca trabajo, hasta que consigue ser la institutriz de una adinerada familia, los Bloomfield. Los niños Bloomfield son terriblemente malcriados y consentidos, e incluso uno de ellos, Tom, gusta de torturar animales. Agnes no se siente cómoda con los niños ni con los padres, que siempre justifican las acciones de sus hijos. Pronto Agnes deja a los Bloomfield y regresa a su casa.

Tiempo después encuentra otro puesto en una familia más adinerada, los Murray. Agnes llega a ser la institutriz de dos jóvenes, Matilda y Rosalie. Matilda es muy independiente y prefiere pasar con sus caballos y en el campo, en cambio Rosalie es muy refinada y orgullosa, gusta de tener todos los hombres tras de ella y toma a Agnes como su confidente. En su estancia con los Murray, Agnes conoce a Mr. Weston, un párroco de las cercanías, muy inteligente, amable y tranquilo, y Agnes comienza a sentirse atraída, pero muchos obstáculos, entre ellos Rosalie y la familia Grey, antes que ellos puedan estar juntos.


Lo que a mí me sorprende de este libro es que sea tan poco conocido cuando es tan bueno, manteniéndose al nivel de Jane Eyre y Cumbres Borrascosas. Tal vez con el que más comparte similitudes es con Jane Eyre por el tema de las institutrices, pero Agnes es mucho más real y cruel en cierto sentido respecto a la vida de una institutriz. Vemos una jovencita que a pesar de tener una buena educación y modales no encuentra su lugar en las familias a las que presta su servicio: no puede llevarse con los criados y empleados de la casa porque su educación se lo impide, pero tampoco puede interactuar libremente con los miembros de la familia porque su pobreza y el simple hecho de tener un empleo la vuelve inferior a ellos. Está justo en el medio, muy superior para unos, muy inferior para los otros. 

Los niños también juegan un papel importante, porque este libro rompió mi imagen de los niños angelicales del siglo XIX. ¡En esto coincidimos Agnes y yo! Al verse encargada de corregir y educar niños se da cuenta que la poca atención de los padres y los excesivos mimos han hecho de los niños seres superficiales y crueles: Tom gusta de maltratar animales, Matilda se comporta como un “hombre” (lo cual, tomando en cuenta el contexto de la novela, era una característica alarmante en una joven de sociedad), Rosalinda gusta de coquetear descaradamente con cualquier hombre… y Agnes no puede intervenir en esto, solo limitarse a brindar conocimientos meramente académicos.

Agnes no es una novela rápida, es ordenada y coloca los eventos justo donde los esperas. Al principio, respecto a la relación entre el Sr. Weston y Agnes, pensé que todo sería muy predecible, pero al llegar al final me sorprendí con el giro que dio todo, que a pesar de ser sorprendente, fue realista y no lo sentí forzado. Me encantó la forma tan simple en la que Agnes comienza a enamorarse del Sr. Weston, y me queda grabada la frase que dice ella cuando comienza a darse cuenta de sus sentimientos “No es al hombre, sino su bondad, lo que amo”, pues contrasta la idea de amor de Agnes (quien busca la superioridad de espíritu, la buena voluntad y la sensatez en un hombre) con la idea de amor de Rosalinda (que tiene la idea romántica del héroe oscuro y apasionado, pero también del caballero adinerado que complacerá todos sus caprichos).

A mí me parece que Agnes Grey es una obra imprescindible para conocer otro aspecto de las vidas de las mujeres y los niños en el siglo XIX, así como también para identificar los estilos de cada una de las hermanas Brontë.

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11 respuestas a “RESEÑA: Agnes Grey, de Anne Brontë

  1. Eres increible, es como la 3era vez que hablas de un libro en el que he estado pensando. Hace unos dias estuve investigando sobre este libro puesto que me pasa lo mismo, ya he leido de Emily y Charlotte y quiero ver a Anne. Me has esclarecido dudas y me ha encantado lo bien que has hablado del libro, de su estilo y lo justa que has sido, a cada cual donde se merece.
    Por cierto, me gustaria que leyeras estos cuentos, son de mi autoria y seria lindo que me dijeras que piensas de los mismos. Es mi perfil de wattpad.
    http://www.wattpad.com/user/AnaGiroud
    Si quieres comenta ahi o me escribes a mi correo aygm97@gmail.com lo reviso cada 5 minutos jajajajaj

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    1. Hola Ana! Un gusto que mi entrada haya sido de tu agrado, espero que puedas conocer a Anne y leer algo de ella 🙂
      Por supuesto que pasaré a leer tus textos (soy fan de wattpad) y luego te escribo okay!

      Saludos!

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  2. Hola !!!
    Comparto mucho de tu opinión. Es una tristeza que Anne sea la olvidada de este trío de hermanas fabulosas. El libro fue una experiencia tan bella, pude vivir, gozar y sufrir con lo que vivía la protagonista. Ser profesor hizo que me identificara mucho con la narración.
    Ojalá que este libro comience a ganar lectores que descubran que no le pide nada a Cumbres o a Jane.

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  3. Hola, acabo de descubrir tu blog, me parece muy interesante. Yo también ando buscando una buena edición de esta novela y otras de la misma época en español y epub ¿podrías decirme dónde encontraste la que leíste? No me importa que sea de pago, es que no lo encuentro de ninguna manera. Gracias.

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  4. Muy buena reseña, yo la leí hace tiempo y me pareció increíblemente deprimente pero al mismo tiempo imprescindible. Tiene un valor literario e histórico incalculable por cuanto es un retrato de las institutrices de la época. Es una pena que no sea más conocida. Un saludo!

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