Reseña: Carmilla, por Sheridan Le Fanu

Amo las novelas misteriosas, románticas, góticas. Los lugares oscuros, las noches llenas de misterio, los jóvenes en peligro, extrañas creaturas rondando tu cuarto… Amo eso. Y Carmilla es atractiva, cruel, oscura y bella. Encontré este libro entre cientos de vídeos de booktubers recomendándolo. Una de ellos decía que era una “lesbian vampire novella”. Me dio mucha risa que se refieran a un clásico así, pero me bastó para impulsarme a leerla.


La narradora inicia recordando un evento traumático que cambió su vida. Lo primero de este evento fue un sueño que tuvo de niña: una bella joven la visita mientras ella dormía, despertándose al día siguiente con un dolor en el pecho como si hubiese sido atacada.

Esta niña es Laura, quien creció sola con su padre en un antiguo castillo en medio de literalmente la nada, viviendo sólo con los sirvientes de la casa. Así crece Laura, entre los cuidados de su padre y la constante soledad que éste deja cuando ella esta sola.

Pasan los años. Laura ya es una joven mujer y pasar tanto tiempo sin la compañía de alguien de su edad le está afectando muchísimo, alertando a su padre. Sin embargo, la noticia de la pronta visita de un amigo de la familia en compañía de su sobrina cambia el rumbo de sus días y la llena de emoción. El General Spielsdorf llevará a su pequeña Bertha a pasar una temporada con Laura, todos los preparativos ya están listos y ambas partes esperan con ansias estar juntas. De la nada, un día el padre de Laura recibe una carta del General informándole que su amada Bertha falleció en circunstancias extrañas, que él debe investigar el caso y que postergará su visita.

Laura vuelve a quedarse sin la ilusión de tener una compañía. La tarde en que recibió la noticia, mientras paseaba con su padre, un carruaje se accidenta frente a su castillo. Una desesperada madre se baja suplicando que los dueños de la casa acojan a su hija, Carmilla, mientras ella se va de urgencia a completar el viaje que estaban realizando. A pesar del misterio de Carmilla y su madre, el padre de Laura acepta y recibe a Carmilla, pensando en que será la compañía joven que su hija Laura tanto necesita. Conforme pasan los días, Carmilla y Laura se unen aún más. Ambas confiesan que se han visto en sueños.

¿No te parece que lo mejor será pensar que nos conocimos hace doce años y que, por tanto somos viejas amigas? Yo, por lo menos, creo que desde nuestra infancia estábamos predestinadas a serlo. Y por mi parte nunca he tenido una verdadera amiga. ¿La encontraré ahora? –Carmilla

 Comienza la relación entre Carmilla y Laura. Ambas pasan juntas todo el tiempo y su afecto crece cada día. A pesar de no saber mucho de la vida de Carmilla (pues esta nunca dice nada sobre su pasado), Laura por fin se siente acompañada y brinda su amistad y cariño a Carmilla. Esta, por otra parte, cambia su humor constantemente. A veces es completamente evasiva con Laura, otras es demasiado amorosa, casi en sentido romántico con ella.

“Se sonrojaba y me miraba con ojos ora lánguidos, ora de fuego. Su conducta era tan semejante a la de un enamorado, que me producía un intenso desasosiego. Deseaba evitarla, y al propio tiempo me dejaba dominar. Carmilla me cogía entre sus brazos, me miraba intensamente a los ojos, sus labios ardientes ‘recorrían mis mejillas con mil besos y, con un susurro apenas audible, me decía: -Serás mía… debes ser mía… Tú y yo debemos ser una sola cosa, y para siempre” -Laura

 Extrañas muertes de jóvenes alertan a todo el pueblo, preocupando especialmente al padre de Laura. Ella comienza a tener extraños síntomas y una palidez increíble. Carmilla cada vez actúa más raro. Y la llegada del General al castillo hace que todo tome un rumbo diferente.


Vampiresa, joven dulce y vulnerable, un paisaje abandonado, un castillo enorme, muertes de doncellas, dos jóvenes siempre juntas (a veces demasiado juntas), antepasados con historias misteriosas… Carmilla tiene todo lo que esperaba leer, pero condensado en tan pocas páginas.

De entrada digo que aunque lo disfruté muchísimo, sí sentí que era muy corto.

No fue tan crudo como pensé que sería, pero sí amé el suspenso tan suave con el que me introducía. Quizás Carmilla sea una lectura fácil para alguien que esté acostumbrado a pesados libros de terror, pero más que un libro de terror, para mí Carmilla es un libro de relaciones. No relaciones amorosas, sino que diferentes tipos de relaciones: algunas que se desarrollaron, algunas que no se dieron, algunas que estaban dadas por la costumbre. Y quizás el actuar de Laura, la facilidad por la cual ella caía ante la gracia de Carmilla y cómo fácilmente dejaba romper la barrera entre una relación de amistad y cariño a una relación de tensión y deseo.

“Experimentaba una extraña y tumultuosa sensación que, si bien en cierto sentido me resultaba agradable, me inundaba al mismo tiempo de temor y de repulsión. Siempre que tenía lugar una de esas escenas me sentía sumamente turbada, y, al tiempo que aumentaba el placer que me producía, aumentaba también mi repugnancia.” -Laura

Llegó un punto en que percibí que la intensidad de la relación entre Laura y Carmilla era precisamente por la falta de otro tipo de relaciones en la vida de Laura. El único que estaba socialmente a su nivel y con quien podría hablar era su padre, pero obviamente la diferencia de edades era una barrera. Sus cuidadoras, niñeras, institutrices, sirvientas, todas ellas no eran más que un relleno en su vida. La emoción de entablar una relación con Bertha se rompió antes que se diera. Laura estaba vulnerable a aceptar cualquier relación distinta a las que le rodeaban.

Carmilla es sensual, hipnótica. Ella no es un vampiro monstruoso, no es la imagen espectral que se esperaría. No actúa como el monstruo que el General describe en su carta. Ella es un ángel cruel, femenino, atractivo. Laura, por otro lado, es un alma solitaria, dulce. Ambas exponen lados femeninos completamente diferentes.

 Hay escenas con una fuerte tensión, no sé si romántica o emocional, entre Carmilla y Laura. La primera es la que más aporta a esta tensión, pero la forma en cómo trata a Laura y las palabras que le dice son en verdad cautivadoras y hermosas. Y quizás para una joven tan solitaria como Laura todas estas expresiones de amor y deseo la llevaron fácilmente a confundir que sentimientos tenía hacia Carmilla.

“¿Te recuerdo acaso a alguna persona a la que amaste mucho? No me gusta que me hables así. Cuando lo haces no pareces la misma. Y tampoco yo me reconozco a mí misma cuando me miras y me hablas de este modo.” –Laura.

Carmilla fue una novela corta estimulante. No sólo por la trama, sino que la relación de los personajes me dejó encantada. ¡Necesitamos que Carmilla sea más reconocida!

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Nuevos retos literarios 2017

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Cada año escribo aparte todas esas cosas a las que les pondré más atención durante los siguientes meses. Los libros son una de esas cosas -sino es que lo más importante. Desde que a los 17 años empecé a poner en línea (en muchas plataformas diferentes) mis pensamientos sobre mis lecturas, mis preferencias literarias han evolucionado y me han llevado a entender mis gustos literarios y a descubrir nuevos.

Ahora que ya estoy más consciente de eso, siento que debo dejar de presionarme a mí misma sobre los libros que debo leer, muchos de los cuales quizás simplemente no quiero ni hojear. Cuando estaba en la universidad solía tener más tiempo libre para dedicarme a leer libros que, siendo sincera, eran aburridísimos, pero los leía solo porque eran clásicos…

Amo los clásicos. Disfruto enteramente cualquier novela clásica inglesa, o cualquier poeta clásico español. Pero ahora que mi tiempo es mucho más limitado, siento la necesidad de leer sólo aquello que me haga feliz.

Los clásicos me hacen feliz.

Los poetas del siglo XX me hacen feliz.

Los grecolatinos me hacen feliz.

E incluso a veces puedo pasarla bien leyendo un young adult.

Para este año, quiero leer muchísimo más que el pasado. Quiero leer esos libros que se me antojan desde hace tanto tiempo (ya casi siento en mis manos libros como “La Campana de Cristal”, “Adiós a las Armas”, “Sharp Objects” y muchos más).

Quiero seguir leyendo poesía, encontrar nuevos poetas y compartirlos acá (como me pasó con Sylvia Plath, la única poetisa de quien he hablado en el blog). 

Y quizás también quiera divertirme leyendo algunos de los libros que ustedes me recomiendan o que amigos me sugieren.

Retándome

Me hice un pequeño reto literario. Escogí 12 tipos de lecturas a las cuales quiero dedicar parte de mis lecturas este año, junto a todo lo demás que leo.

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No están en orden alguno -de hecho, ya comencé a leer uno de ellos y en serio estoy emocionadísima con esta lectura!!

Junto a esto, estoy abierta a leer libros que ustedes me sugieran. He leído mis correos y ya tengo un TBR enorme con lecturas que ustedes me han enviado y que quieren que comente, ¡estoy ya esperando leerlos!

Cualquier sugerencia, ya saben que me pueden decir. Recordar que si es un libro clásico, es muy seguro que lo leeré.

¡Tengan lecturas hermosas este 2017!

Marcela.

 

Conociendo a Sylvia Plath

It is a terrible thing
To be so open: it is as if my heart
Put on a face and walked into the world.

sylvia-plath-en-yorkshireHace casi dos años me topé con Sylvia Plath. Y ese momento marcó tanto mi percepción de la poesía. Sylvia Plath pasó a convertirse en uno de los momentos más importantes de mi vida como lectora. Encontré una de las frases de su diario y eso me llevó a googlear su nombre y varios meses después estoy aquí, completamente enamorada de cada aspecto de su poesía y obra.

Lo sorprendente de todo es que a pesar de ser una de las poetisas más alabadas del siglo XX, no se habla mucho de ella en nuestros países de habla española. Mucho menos en El Salvador, donde a todos a quienes les he hablado de ella la desconocen y los que sí saben de ella son contados con los dedos. Las traducciones de sus poemas al español son pocas y a veces muy malas, y los libros traducidos son increíblemente caros. Nunca se me habló de ella en ninguna clase de literatura que haya tenido en mi vida. ¡Fue un verdadero golpe de suerte el encontrarnos, Plath!

Sylvia Plath nació en Boston en 1932, hija de un inmigrante alemán que daba clases universitarias, Otto Plath, y de Aurelia Schober, quien fue alumna de Otto. Al morir su padre en 1940, los problemas de la familia Plath aumentaron, y la muerte de Otto marcó para siempre la vida de Sylvia.

I was ten when they buried you.
At twenty I tried to die
And get back, back, back to you.

Daddy

 

sylvia_plathPosterior a esto, Aurelia Plath y su hija se mudaron a Wellesley, Massachusetts, donde Aurelia daría clases en universidad. Sylvia se convirtió en una joven extremadamente talentosa, ganado múltiples premios y reconocimientos académicos e incluso publicando algunos de sus poemas cuando aún era una adolescente. Fue aceptada en el prestigioso Smith College y luego asistió a Cambridge University. Se casó con el laureado poeta Ted Hughes en 1956, cuyo matrimonio derivó en un torrente de controversias y tragedias.

Quizás lo que más se conoce de Sylvia Plath es todo lo trágico que rodeó su vida. Sus constantes depresiones marcaron su vida adulta, al grado que intentó suicidarse a los 19 años, sin éxito alguno. Fue hasta la edad de 30 años que terminó su vida. Su tormentoso matrimonio y separación con Ted Hughes es una de las causas que mayormente se atribuyen a que Plath se quitara la vida.


Esta vida trágica siempre siempre SIEMPRE ha afectado (y hasta casi opacado) la obra de Sylvia Plath. Mucho se comenta que toda su obra es autobiográfica, que en cada línea que escribió se encuentra una señal de lo mal (o bien, sea el caso) que ella se lo pasaba. Probablemente sea cierto, Sylvia Plath es considerada como parte del movimiento del confessional poetry,  en el cual los poetas retrataban vívidamente sus emociones y aspectos dramáticos de su vida.

Cuando me encontré con Sylvia Plath, lo primero que hice fue buscar sus textos, no su vida. Esto me sirvió de mucho ahora que veo hacia atrás, pues me permitió conocer a la Sylvia en los poemas y no a la Sylvia de la controversia. Y pues quiero presentar algunos de los poemas con los que yo entré al mundo de Plath, tal vez como una pequeña guía para tener un acercamiento a ella.

Por cierto, la frase que me atrapó desde un inicio, de la que tanto hablo, fue esta:

“Yes, I was infatuated with you: I am still. No one has ever heightened such a keen capacity of physical sensation in me. I cut you out because I couldn’t stand being a passing fancy. Before I give my body, I must give my thoughts, my mind, my dreams. And you weren’t having any of those.”

-The Unabridged Journals of Sylvia Plath

Curiosamente, la vi en un post en Instagram. Luego busqué sus poemas, y aquí está la lista de 10 poemas con los cuales me inicié (y mis versos favoritos de cada uno), y que creo son los ideales para conocer a Sylvia Plath

  1. The Rival

If the moon smiled, she would resemble you.
You leave the same impression
Of something beautiful, but annihilating.

2. Elm

It is what you fear.
I do not fear it: I have been there.

3. Mad Girl’s Love Song

“I shut my eyes and all the world drops dead;
I lift my lids and all is born again.
(I think I made you up inside my head.)

4. The Jailer

I imagine him
Impotent as distant thunder,
In whose shadow I have eaten my ghost ration.
I wish him dead or away.
That, it seems, is the impossibility.

5. Fever 103°

Does not my heat astound you. And my light.
All by myself I am a huge camellia
Glowing and coming and going, flush on flush.

6. The Surgeon at 2:00 am

The heart is a red-bell-bloom, in distress.
I am so small
In comparison to these organs!

7. Bucolics

Now he goes from his rightful road
And, under honor, will depart;
While she stands burning, venom-girt,
In wait for sharper smart to fade.

8. Poppies in July

If I could bleed, or sleep!
If my mouth could marry a hurt like that!

9. The Applicant

Stop crying.
Open your hand.
Empty ? Empty. Here is a hand

10. Three Women

Who is he, this blue, furious boy,
Shiny and strange, as if he had hurtled from a star?
He is looking so angrily!


Sé que todos están en su idioma original, pero en serio vale la pena leerlos en inglés (en mi opinión fue más personal e íntimo leerlos en el idioma que Sylvia los escribió).

Esta es sólo una sugerencia para iniciar con ella ¡hay tanto por leer de ella! Su novela The Bell Jar es buenísima (esta sí es considerada autobiográfica).

Igual, aquí dejo la lista de algunas de sus obras. Ariel es mi favorito, aunque en serio vale la pena comprar The Complete Poems, toda la recopilación de la poesía de Plath.

  • The Bell Jar
  • Ariel
  • The Colossus and other poems
  • Johnny Panic and the Bible of Dreams: Short Stories, Prose and Diary Excerpts
  • The Unabridged Journals of Sylvia Plath
  • The Collected Poems

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Reseña: La Telaraña de Charlotte, de E. B. White

No es común que alguien se aparezca sea un amigo verdadero y un buen escritor.

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Este 2016 me planteé el reto personal de leer más sobre cosas que normalmente no leía, planeaba leer muchos contemporáneos o clásicos modernos. Pero por mi trabajo me ha surgido la oportunidad de sumergirme en algo muy tierno: clásicos infantiles.

Cada semana estoy narrando grandes clásicos infantiles a niños menores de 10 años, y creo que precisamente eso me hacía falta leer, sentir y escribir, de literatura infantil.

Y hoy comenzaré por esta historia tan dulce, La Telaraña de Charlotte, de E. B. White.


La Telaraña de Charlotte inicia con una mañana en la que Fern, una niña de 8 años, ve pasar a su padre con un hacha, dispuesto a matar un cerdito recién nacido. El cerdito era demasiado débil y no podía defenderse por sí mismo, por lo que era obvio que no sobreviviría mucho tiempo. Fern se ofrece a cuidar del bebé cerdito y alimentarlo para evitar que lo maten. El Sr. Arable, padre de Fern, accede y le da el cerdito. Ella lo nombra Wilbur, era charlottes-web-illustration-garth-williamsun cerdito precioso de color blanco y orejas rosadas, le encantaba pasearlo en coche con sus muñecas, alimentarlo con biberones y mantenerlo calientito en su pequeña casa. Sin embargo, pasados dos meses, Wilbur creció notablemente y ya Fern no podía hacerse cargo de él, por lo que se lo entrega a su tío que tiene una granja cerca de su casa.

Wilbur entonces comienza a sentirse muy solo, pues ya no tenía a Fern cerca todo el tiempo y ninguno de los animales de la granja le parecían lo suficientemente amigables. Una noche, llorando luego de haber tenido un mal día, escucha una voz que le dice “yo seré tu amiga Wilbur”. Como no ve a nadie por estar tan oscuro, espera a la mañana siguiente para ver quien fue quien dijo que sería su amiga. Entonces se presenta ante él una hermosa y fina araña, Charlotte. Entonces da inicio una gran amistad.

Cuando Wilbur se entera que es probable que para el invierno lo maten para hacerlo tocino, la única que se propone salvarlo es Charlotte, quien tras pensar en un plan comienza a tejer palabras en su telaraña, para que todos crean que Wilbur es un cerdo extraordinario y mágico.


Este libro plantea dos cosas que pueden parecer oscuras para un niño, pero las maneja muy bien: los prejuicios y la muerte.

Cuando Wilbur conoce a Charlotte y ella le cuenta que para poder sobrevivir debe matar otros insectos y beber su sangre, él se asusta y no se explica como es que alguien tan bello y delicado como Charlotte puede ser tan cruel. Incluso llegó a creer que era extraño ser amigo de alguien así, pues él jamás haría un daño así a otro animal. Pero Charlotte pacientemente le explica que es parte de su naturaleza el tener que alimentarse de otros, porque si no moriría, porque contrario a Wilbur (a quien todos los días le llevaban la comida a donde él estaba, sin tener que mover ni un dedo) ella no tenía nadie quien viera por sus necesidades. Wilbur entonces comprende este punto y cambia su forma de ver a Charlotte. El romper su prejuicio  ante la forma de vida de Charlotte logró que él pudiese entablar una amistad más cercana con ella.untitled-1

Luego está la muerte. Desde el inicio del libro, la muerte es lo que más está presente en la vida de Wilbur. El libro inicia con la muerte prácticamente:

-¿Adonde va papá con esa hacha? -preguntó Fern a su madre mientras ponían la mesa para el desayuno.

-A la cochiquera –respondió la Sra. Arable-. Anoche nacieron unos cerditos.

-No veo por qué necesita el hacha –continuó Fern, que sólo tenía ocho años.

-Bueno –respondió su madre-. Uno de los lechones es canijo. Está muy débil y pequeño y jamás llegará a nada. Así que tu padre ha decidido acabar con él.

-¿Acabar con él? –chilló Fern-. ¿Quieres decir que va a matarlo? ¿Y sólo porque es más pequeño que los demás?

Wilbur sabe -pues los demás animales se la pasan recordándoselo- que su muerte es inminente a menos que algo extraordinario suceda o alguien lo salve. Charlotte vive gracias a la muerte que le da a otros insectos. Y también Charlotte reconoce lo corto que es el ciclo de vida de las arañas.

Hay una parte muy hermosa (spoiler alert) cuando Charlotte ya está segura de que la vida de Wilbur ya no correrá más peligro, pero que la de ella está por finalizar, en que ella dice lo siguiente:

 Después de todo, ¿Qué es la vida, de todos modos? Nacemos, vivimos un poco, morimos. La vida de una araña no puede evitar ser algo de desarreglada, con todo esto de atrapar y comer moscas. Al ayudarte, quizás estaba tratando de levantar mi vida un poco. El cielo sabe que la vida de cualquiera puede soportar un poco de eso.

Quizás lo que a mí me marcó más fue la amistad de Charlotte y Wilbur. A los niños esto fue lo que más les gustó, hasta comparábamos nuestros mejores amigos con Charlotte y Wilbur, pues la relación de estos dos era muy fuerte y tierna, Charlotte hacía lo que fuera por salvar a su amigo sin esperar nada a cambio y Wilbur sabía que tenía una amiga inteligente con la que podía compartir sus aventuras en la granja. Y lo más tierno de todo fue que cada uno de los niños pasó junto a su mejor amigo a leerles la frase más dulce del libro:

Has sido mi amigo, y eso es algo tremendo

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Guía para leer a Jane Austen

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Como se acaban de cumplir, este pasado 16 de diciembre, 240 años del nacimiento de Jane Austen y en este mes celebramos los 200 años de la publicación de Emma (mi novela favorita de Austen y en general de todo), pensé que podría escribir una guía sobre cómo iniciarte con Jane Austen. Todo aquí viene desde mi punto de vista, siempre se puede iniciar con la que se desee, pero a partir de mis lecturas y las experiencias que tuve con ella voy a ir sugiriendo cuales leer.

Seguramente la mayor parte de nosotros llegamos a las novelas de Austen a través de sus películas. Seguramente esa película sea la versión 2005 de Orgullo y Prejuicio. Pero yo llegué a Jane luego de ver la versión de Emma Thompson de Sentido y Sensibilidad. Sea como sea, la curiosidad entra y si se es un lector ávido dan ganas de leerse todo lo que esta mujer maravillosa escribió.

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¿Dónde comenzamos? pues sugiero que empecemos por lo más conocido: Orgullo y Prejuicio. No tiene la fama sólo porque sí, su contenido está muy bien elaborado, sus personajes tienen caracteres tan definidos y los diálogos entre Lizzy y Darcy, Lizzy y la Sra. Bennet, Lizzy y Miss Bingley y Lizzy y Charlotte son para matarse de la risa.

Creo que con Orgullo y Prejuicio se nos da un panorama muy amplio de cómo es el estilo de Austen, cómo maneja ella diálogos, descripciones, escenarios, situaciones, etc. Además está el Sr. Bennet, que cada cosa que sale de su boca es para reír por horas.

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Luego que ya nos reímos un poco y ya le vamos encontrando sabor al sarcasmo tan delicado de Austen, deberíamos irnos a leer La Abadía de Northanger. Acá está tan presente el sarcasmo de Austen. El personaje de Catherine es tan adorable y naïve que le agarré cariño fácilmente. Y Tilney, OHHHH TILNEY me encanta la relación que tenía con Catherine, pues él estaba conciente de lo inocente que ella era en TODO y aún así trataba de llevarle el ritmo. Y los Thorpe, los odio. Todas tuvimos un Thorpe en nuestra vida jajajaja. Plus: hasta menciona títulos de novelas góticas que se leían en aquellos años. 

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Ya acá, que ya leímos dos novelas de Austen, una muy famosa y otra no tanto, y que nos matamos de la risa con ambas, creo que es conveniente irnos a Sentido y Sensibilidad. Me encanta como en esta novela son tan marcadas las dualidades entre Marianne y Elinor (personajes principales) y cómo Austen logró crear toda una forma de pensar y sentir para cada una y que se logre empatizar tanto con la pasión intensa de Marianne como con la frialdad de Elinor. Y aquí hay drama: hay drama por doquier. Nos llenaremos de odio contra los Willoughbys del mundo y querremos tener la férrea fortaleza de Elinor.

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Tres novelas más tarde y aún queremos leer más de Austen. Aquí es cuando entra la que es considerada la mejor novela de Jane. Y de paso, es mi predilecta. Ahora nos vamos a Emma. ¿Qué decir de Emma, cuando todo es una genialidad en ella? Básicamente Austen narra un mundo tan detallado y completo de la vida de la “bella, rica e inteligente” Emma Woodhouse en su pueblo de Highbury. Pero aunque todo parezca tan mínimo y las situaciones tan simples, Austen les da la importancia que en verdad tenían. Y está Mr. Knightley también, que creo que su relación con Emma es quizás la más moderna entre todas las que aparecen en las novelas de Austen.

9788420677279Para este punto ya estamos familiarizados con la mayor parte de la obra de Jane, y ahora después de reírnos tanto y de vivir dramas intensos podemos ya sumergirnos a la que creo es la más oscura de sus novelas: Persuasión. Ay, mi Anne Eliot. Sus 8 años sufriendo. En Persuasión no sólo se habla de sentimientos: se transmiten. Porque si en Sentido y Sensibilidad nos sentamos a ver cómo sufría Marianne, en Persuasión no sólo observamos como sufre Anne, lo sentimos. Es una novela muy triste y creo que bastante de la personalidad de Austen quedó retratada en la melancolía de Anne. Es muy diferente de sus demás novelas, pero vale la pena darle un intento.

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Aquí ya les creo, ya somos fans. O estamos muy interesados en ella jajajaja. Ya le podemos dar a Mansfield Park, su obra más densa. Me tomó 3 intentos el poder agarrarle el hilo a Mansfield Park y leerla. Es muy diferente a todas las demás en cuanto a la narración y me costó entender a Fanny. Porque aquí el personaje principal, Fanny, no vive la acción de la novela: la mira y nosotros con ella. Ya hasta el final es que le toca a algo a ella.

 

86674894_oSi ya nos leímos las 6 novelas completas y ya no hallamos adonde ir y empezamos a desesperar, pues tranquilos, Jane escribió más. Y Lady Susan es en estilo muy diferente a las demás, pero el personaje está perfectamente construido en sus aspectos psicológicos. Lady Susan es una historia contada a través de cartas que los diferentes personajes se envían mutuamente, todos hablando de las idas y venidas de la tan genial (sassy cutie ella) Lady Susan Vernon. En serio, esta mujer es tan mala, pero es de esas malas que caen tan bien porque hacen muy bien su papel de mala. Y la amistad de ella y Mrs. Johnson es un total friendship goals jajajaja.

 

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Aquí ya creo que somos janeites declarados y queremos más. Pero sólo nos quedan Sanditon, Los Watson y la juvenilia de Austen: Amor y Amistad. De estos mi preferido es Amor y Amistad, es ver los inicios de la genialidad que Austen iba a desarrollar posteriormente.


 

Y sí, aquí llegamos ya al tope de todo Austen. Quizás podemos irnos a leer las Cartas a su hermana Cassandra. O buscar autores con estilo o temáticas similares (recomendadísimas Elizabeth Gaskell, Fanny Burney, Charlotte Brontë y tal vez Georgette Heyer).

Recuerden que esta es sólo una opción para leer a Austen, siempre pueden buscar iniciarse por la que más les llame la atención. Cuando ya se le agarra el gusto a Jane ya es imposible detenerse con ella y eso es lo que me encanta. Y el fandom janeite es bien cool, eso es definitivo. Tenemos memes geniales jajajaja.

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RESEÑA: Las Desventuras del Joven Werther, por Goethe

En marzo de este año una amiga se puso hablar de un libro que le había hecho llorar intensamente, por semanas. Yo recuerdo haber escuchado y leído comentarios sobre Werther pero no me sonaba tan triste como decían que era. Jamás planeé en leerlo, ni siquiera lo tenía incluido en la lista de clásicos que quiero leer. De Goethe el único libro que estaba en mis listas era Fausto.

No sé, es que Werther nunca me atrajo, en lo absoluto. Podía vivir sin leerlo.


Las Desventuras del Joven Werther es la historia del sensible Werther, quien cuenta su a través de cartas que le envía a su amigo sobre su nueva vida luego de haberse mudado. En esas cartas él inicia contando un poco sobre la vida cotidiana del pueblo de Wahlheim, sus actividades y las cosas que encuentra fascinantes en el pueblo.
Werther asiste a una fiesta y justo antes de llegar sus amigas le comentan que está por conocer a una joven muy hermosa, pero que no se ilusione con ella porque ya está comprometida… para qué le dijeron eso… si lo primero que le pasó fue que le gustó la mujer. La joven se llama Charlotte y es muy hermosa, terriblemente hermosa. Y además de eso es tan amable y devota a su familia (pues tuvo que ocupar el lugar de su madre luego que ésta falleciera). Todo esto hace que Werther comience a enamorarse de ella, olvidándose que Charlotte está comprometida. Y esto es porque el prometido de Charlotte no está en el pueblo. Sin embargo pasa lo inevitable y un día Albert, el prometido, regresa. Werther ya era un buen amigo de Charlotte. Lo peor es que Albert es un hombre amigable y bueno, convirtiéndose un gran amigo de Werther. Llega un punto en que lo mejor es alejarse del pueblo y de ellos, por lo que parte a Weimar. Charlotte se casa con Albert, lo cual deja al pobre Werther más herido que nunca.
Werther está pasando por tanto dolor aún estando lejos, por lo que regresa. Las cosas entre Albert, Charlotte y Werther comienzan a ponerse tensas, porque es ya obvio que Werther está enamorado de Charlotte y Albert solicita a Charlotte decirle a Werther que se aleje de ella. Esto termina de herir a Werther y se da cuenta que para que las cosas entre ellos tres estén bien, es necesario que uno muera.

Esta amiga dio una su anécdota tan interesante y graciosa que tuve que leerlo. Era un miércoles en mi curso de apreciación poética y ella contó que la lectura de Werther había sido casi terapéutico puesto que había terminado recientemente una relación y lloró tanto con el libro que se sintió hasta limpia. Y yo de curiosa quise experimentar el mismo dolor y la anécdota me impulsó a leer el libro.
Es muy fácil ser empático con el dolor de Werther. En serio, el hombre es tan frágil y sensible que desde el principio era obvio que le romperían el corazón. Y creo que aquí es donde radicó el que me hiciera sentir triste en algunos pasajes y otros no. Sí, la historia es triste (un triángulo amoroso siempre es triste). Sin embargo a veces llegaba a ser tan intenso el dolor (y las descripciones de dolor) que Werther sentía que era una de dos: o me parecían dolorosas a mí también o me parecían demasiado (move on boy!).
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Puse especial atención en qué sentimientos y actitudes tenía Charlotte ante la situación. Pues en ocasiones parecía que ella alentaba los sentimientos de Werther al ser tan agradable con él, sin embargo cuando Charlotte interactuaba con otras personas se notaba que ella era así de agradable con todo el mundo. Quizás el hecho que Werther cuente la historia es lo que a veces da la impresión que ella se la pasa coqueteando con él (en fin el tipo eso quería), pero es que en realidad Charlotte era así de amable.
Y el personaje de Charlotte fue quizás muy duro de asimilar para mí, a veces no podía creer que tanta belleza, piedad, amabilidad y todo lo bueno y lindo del mundo estuvieran concentrados en ella y no tuviese defecto alguno, pero al tomar en cuenta que todas esas características eran las que se esperaba de una mujer fue más lógico entender que ella fuera así. Si hasta no sabía si sentirme ofendida por el daño que ella causaba al coquetear (sin intención) con Werther o solo entender que ella era así de linda con todos.
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Hay que entender que todo este libro trata de emociones. Sentimientos, emociones, dolores… Todos desde el punto de vista de quien lo siente (lo cual lo hace más intenso aún). Porque Werther va contando todo en cartas y jamás vemos las respuestas de su amigo, pero sí sentimos todoooo lo que Werther siente (bravo por poder hacerme sentir el corazón más roto de lo que ya lo tenía por esos tiempos Werther ja, ja, ja :D).
SPOILER:  Que mejor que terminar tus sufrimientos en esa horrible friendzone de manera tan dramática como Werther: ve y pídele las pistolas a la pareja del amor de tu vida y bueno, arruínales la existencia disparándote y haciéndoles sentir que ellos tienen la culpa. Te hubieras salvado si ese par no se amara. Pero no. Sé malo. Bien hecho Werther ja, ja, ja.
Nota personal: lectura recomendado en una post-ruptura, te hará sentir menos solo o ver que tu ruptura no es tan mala como la de Werther.

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RESEÑA: Ángeles Fugaces, por Tracy Chevalier

Sobre su hombro vi caer una estrella. Era yo.

Cuando busco lecturas contemporáneas siempre trato de inclinarme por novelas ambientadas en mis períodos históricos favoritos. Y el siglo XIX es mi predilecto. Mis amigos cercanos saben de esto y siempre me recomiendan lecturas, por eso un día este amigo vino a mí con Ángeles Fugaces, de Tracy Chevalier, asegurándome que yo debía leer el libro pues estaba ambientado en mis tan amadas épocas victoriana y eduardiana y tenía todas esas cosas extrañas de la época en relación a la muerte, la sexualidad, la moral y las costumbres tan ligeramente perturbadoras de la época.

Tracy Chevalier es mayormente conocida por su libro La Joven de la Perla (que tuvo también su película).


Ángeles Fugaces tiene a dos familias: los Coleman y los Waterhouse. Ellos se conocen en el cementerio de su localidad, el día en que la reina Victoria fallece (como parte de mostrar respeto y luto las familias asistieron a los cementerios), pues las tumbas de ambas familias están ubicadas en el mismo espacio. La historia básicamente comienza el día que fallece la Reina Victoria y se inicia el período Eduardiano y el nuevo siglo.

Los Coleman son una familia muy rica, moderna y liberal. La única hija del matrimonio Coleman, la pequeña Maude, es tan práctica y astuta como su padre, pero carece de la belleza que caracteriza a su madre. Los Waterhouse son muy conservadores y tradicionales, tratan siempre de mantener los valores y aspectos morales propios del siglo pasado. Lavinia, la hija mayor del matrimonio Waterhouse es muy quisquillosa y ama obtener todo lo que quiere, pero es muy devota a todas las tradiciones victorianas, particularmente aquellas relacionadas con la muerte y el luto. Maude y Lavinia tenían 5 años cuando se hicieron amigas en el cementerio, donde gustaban pasar todo el tiempo posible, especialmente luego de hacerse amigas del hijo de uno de los enterradores del cementerio, el pequeño Simon Field.

En sí la historia se da desde entre 1901 y 1910, con temas como el aborto, como se lidiaba con la muerte de un miembro de la familia, la pelea entre las tradiciones y principios de la Era Victoriana y el nuevo mundo lleno de ideas modernas y  opiniones más liberales que traía la Era Eduardiana.


Okay. Me pasó que entré de lleno toda emocionada con la historia y la estructura en la que estaba escrita y terminé feliz de haber acabado ese libro. El inicio de la historia me capturó tan rápido pues era sumergirse de inmediato en el ambiente oscuro victoriano que rodeaba los personajes, con todas esas locaciones raras, el ambiente del cementerio, las tumbas tan bien descritas (¡que me quedé con las ganas de ver uno de esos cementerios ingleses!) y todo lo que estaba relacionado a la muerte era en sí bello de una manera muy oscura. Y me emocionó la estructura pues cada capítulo era contado 074c1c37c14af89a6b6aed64ee8f0591por un personaje diferente, lo que esperaba me permitiera adentrarme en los aspectos psicológicos de cada personaje y aprender a diferenciarlos sólo por ir leyéndolos.

Y de verdad esperaba que el libro mantuviera el mismo nivel durante toda la historia. De verdad tenía expectativas. Sin embargo, de la mitad hasta el final, terminé decepcionada. Y no quisiera sentirme así porque la historia es muy buena, pero ya al final era todo un bajón.

Para mí fueron dos cosas las que afectaron: las voces de los personajes y el apresurar el final. Lo primero pues porque era un buen recurso el contar la historia desde todas las perspectivas posibles para así tener más información de todo lo que pasaba, y eso me gustó al inicio, pero ughhh…. Que lástima. Lo que tenía potencial se volvió el elemento más débil de la historia en mi opinión. Considero que al escribir desde el punto de vista de cada personaje se espera lograr diferenciarlos unos de otros a través de la forma en cómo cada uno habla y analiza los hechos, sin embargo, en este caso todas las voces eran las mismas, todos los puntos de vistas eran iguales. Lavinia habla igual que su madre, Simon habla igual que Richard Coleman, la Maude de 5 años habla igual que la Maude de 15 años. Nunca se puede identificar, solo por leer, quien es el que habla pues todos tienen el mismo discurso.ec97d77a06e0bdbc1355587305d3a8eb

Y lo segundo es que el final fue muy rápido. De un momento a otro el ritmo lento se volvió tan aceler
ado y miles de nuevos elementos se añadían uno tras otro a la historia (y no se terminaban de fundamentar bien) y esa velocidad me abrumó, pues la lentitud del inicio me permitía asimilar y disfrutar todas las situaciones raras y oscuras, cosa que al final ya no lo hacía porque todo iba demasiado rápido. Si la intención de la autora era hacer un nexo entre lo lento y pesado de la Era Victoriana al inicio y lo rápido abrumador de la Era Eduardiana, y reflejarlo en la estructura del texto, pues entonces bien logrado. Sino era esa su intención, entonces es que de verdad se apresuró mucho.

Un detalle: todo el movimiento sufragista está incluido en la historia, por si les llama la atención. Y obviamente muere un niño (me hubiese sorprendido el leer una historia ubicada en esa época y que ningún niño muriera trágicamente).

Al final me quedó una duda enorme: ¿Cómo es que dos niñas de sociedad que apenas tenían entre 10 y 13 años podían ir al cementerio (y a cualquier lugar que se les antojase) solas? Tengo entendido que en tales épocas era inapropiado que una niña o jovencita anduviera caminando sola por las calles sin la compañía de un mayor.