Noviembre Book Tag

Hace poco me uní a The Classics Club y cada mes ellos postean una pregunta relacionada a un clásico. Nunca me había imaginado hacer algún book tag (preguntas, memes literarios o retos que tengan que ver con libros), pero este me llamó la atención.

La pregunta de The Classics Club es la siguiente:

“¿Qué argumento hecho por algún autor (lo que el autor quiere que tu creas) apoyas más (o no apoyas en lo absoluto)? Primero dar el argumento del autor, después el porqué estás de acuerdo o en desacuerdo”.


El argumento que escogí es de uno de mis libros preferidos, Norte y Sur, de Elizabeth Gaskell. Esto lo dice Margaret a Mr. Thorton luego que ella lo ha ayudado al ponerse ella en riesgo por él.

Todas consideramos la santidad de nuestro sexo un gran privilegio cuando vemos peligro”

Yo estoy completamente en desacuerdo con esto. COMPLETAMENTE. Cuando lo leí quedé impactada y enojada al mismo tiempo. Lo primero es que me molestó que alguien tan fuerte y decidida como Margaret fuera capaz de expresar eso, pues a lo largo del libro Elizabeth Gaskell me construyó un personaje tan tenaz e independiente y de repente rompe ese esquema ¡fue frustrante! Lo otro es que estaba declarando que la debilidad de una mujer puede ser un arma para defenderse (sí, entiendo que esa era una época diferente a ésta, pero aún así me dolió ja, ja, ja)

Lo siento Gaskell, por más que quisieras jamás me convencerías que Margaret diría algo así.

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RESEÑA: La Casa del Páramo, de Elizabeth Gaskell

“Mientras te veo no me siento en un sueño, sino en algún paraíso terreno”

 

LACASADELPARAMOLa Casa del Páramo, fue publicada en 1850 bajo el título de The Moorland Cottage.

Es tan difícil encontrar versiones gratuitas (y legales, por supuesto) de Ebooks de Elizabeth Gaskell en español. Luego de haberme dado por vencida en encontrar cualquiera de sus libros en mi país o de comprar los libros online (no he encontrado un sitio confiable, barato y que tenga buenas ediciones), empecé mi búsqueda de Ebooks (Dios bendiga los ePUB) y sólo había encontrado tres de sus novelas: Los Amores de Sylvia, Norte y Sur y La Casa del Páramo (pero ya encontré los demás, así que me esperan buenas lecturas).


 

 

La historia transcurre en una pequeña casa de campo entre los páramos donde vive la Señora Browne y sus hijos Edward y Maggie. Han pasado la mayor parte de su vida en su casa, sin relacionarse con las demás personas de la región, sobre todo desde que el Señor Browne murió. Los niños crecen siendo criados de distintas maneras: mientras que a Maggie se le imponen múltiples labores domésticas, a Edward se le permite pasar ocioso todo lo que quiera y disponer de su hermana para que le sirva.

En esa región está también la acaudalada familia Buxton, quienes invitan a cenar a los Browne y poco apoco toman cariño por Maggie. El Señor Buxton desea la amistad de su sobrina Erminia con Maggie y espera que su hijo Frank pueda ser un ejemplo para el rebelde Edward. La Señora Buxton toma especial cariño por Maggie y la instruye en virtudes de paciencia, tolerancia y amor. COTTAGE

Con la muerte de la Señora Buxton, la novela nos adelanta en años y presenta dos problemas: el primero es que el Señor Buxton descubre que Edward ha usado su identidad ilegalmente, llevándolo a perseguirlo con la policía; y el segundo es que Frank y Maggie se han enamorado. El Señor Buxton, muy a pesar del cariño que tiene por Maggie, se niega rotundamente a esta unión por miedo a que la reputación de su hijo se vea afectada. Para evitar el matrimonio le ofrece a Maggie la oportunidad de no entregar a la policía a Edward siempre y cuando ella se niegue a casar con Frank. Maggie se opone y le propone que ella partirá a América con Edward y regresará luego de una temporada, y si el amor de Frank aún sigue intacto ella se casará con él, de lo contrario el compromiso se rompe.

Pero sucede que el barco en el que Edward y Maggie iban rumbo a América se incendia y Edward fallece, pero Frank estaba en ese barco y rescata a Maggie y regresan a casarse.

 


Hay que aclarar algo: la novela destila amor y virtudes a montón. Porque sinceramente hubo un momento en donde sólo quería golpear a Maggie y decirle que dejara de ser tan paciente con los que la rodeaban pero luego me recordaba que dentro del contexto en el que se mueve la novela la paciencia, tolerancia y la sumisión eran valores apreciados en las jóvenes. Aunque salté de alegría cuando Maggie se negó a dejar a Frank, fue como si al fin ella tomara las riendas de su vida.

De Edward y la Señora Browne no puedo decir más que están tan bien hechos que es imposible no odiarlos, son como una sola persona, destinados a odiar y hacer miserable la vida de Maggie, pero lo hacen tan bien que yo sentía que era la afectada y me dolía más a mí que a Maggie.

La relación de Maggie y Frank es algo que destaco, pues al principio yo me imaginaba algo tan cursi y romántico (conociendo a Maggie, que más esperar), pero ¡no! porque ellos tenían una relación muy realista y no se la pasaban diciéndose cuanto se amaban y cómo vivirían felices por siempre en cada ocasión que estaban juntos, sino que hablaban de cosas triviales y simples y aún así se sentía el amor entre ellos.

El final tomó un giro inesperado con eso del barco incendiado y la muerte de Edward (primera vez que me alegro de que alguien se muera y no me arrepiento de decirlo), todo sucedió tan rápido que yo no entendía. Quizá eso sea lo único negativo, el final es demasiado apresurado.

La Casa del Páramo me dejó una buena impresión en general, Elizabeth Gaskell es una de mis autoras favoritas y mis expectativas con ella siempre son altas y la suerte es que nunca deja de impresionarme.

RESEÑA: Los Amores de Sylvia, de Elizabeth Gaskell

“El amor era una vanidad, una cosa mundana de la que no había que hablar, y en la que tampoco había que pensar” –Capítulo 11

 

Esta es la segunda novela que leo de Elizabeth Gaskell, y extrañamente es mi favorita a pesar del megadrama que significa leerla. Por ser una de esas joyas desconocidas en las librerías de mi país no pude conseguir ninguna edición en físico, pero Apolo, mi eReader me sacó del apuro y lo pude leer. Y decir que a pesar de leerla sin ganas al principio, luego LITERALMENTE no la pude soltar.


 

La historia habla de Sylvia, una joven cuya falta de educación, testarudez y apasionados sentimientos la llevan inevitablemente a sufrir.  Sylvia vive en un pueblo donde la principal fuente de los-amores-de-sylvia-9788439722359economía para las familias es la caza de ballenas, que obliga a la mayoría de los hombres a irse al Ártico a trabajar. Cuando la temporada de caza había terminado y los hombres regresaron al pueblo, Sylvia conoce al primo de su amiga Molly, el arponero Charles Kinraid. Poco a poco, con el trato y la conversación, se enamoran, sin embargo Kinraid debe partir para la temporada de ballenas, pero parte prometiéndole a Sylvia de casarse con ella a su regreso. Paralelamente a esto encontramos la relación de Sylvia con su primo Philip Hepburn. Éste se encuentra perdidamente enamorado de Sylvia, hace planes para poder casarse con ella y afortunadamente cuenta con el apoyo de la madre de Sylvia. El gran problema es que Sylvia no lo ama, todos sus afectos están dedicados a Kinraid.

Para la suerte de Philip y la desgracia de Sylvia, a Kinraid lo capturan los oficiales del rey para servicio obligatorio a la corona. Philip vio como se llevaban a Kinraid y hasta hizo promesa de transmitirle el mensaje de Kinraid a Sylvia: él volvería por ella, se casarían y que por favor lo esperara, él no le fallaría. Sin embargo, Philip se calla todo esto.  Rumores aparecen de la “supuesta”  muerte de Kinraid, hundiendo más a Philip en sus mentiras a Sylvia, quien por supuesto está más desconsolada y desesperada que nunca. Para acarrear más desdicha, el padre de Sylvia se mete en serios problemas, al punto que es apresado y ejecutado. Al no tener más a su padre, estando su madre enferma y perdiendo la granja donde tantos días había sido feliz, a Sylvia no le queda más que recurrir a Philip y casarse con él, meramente por interés.

Philip, quien ve a Sylvia como una diosa, obviamente piensa que su matrimonio es la máxima felicidad obtenida. Su vida prácticamente era perfecta: se había vuelto rico, tenía buenas relaciones con los demás y la esposa que tanto soñaba que pronto le dio un bebé. Pero un día Kinraid volvió por Sylvia… desbaratando todo. Kinraid le contó todo a ésta, quien destrozada le dijo las peores palabras e insultos posibles al débil Hepburn. Desconsolado, este huye. Kinraid se va también, y luego Sylvia se entera que él se casa. Philip se enlista al ejército y hasta le salva la vida a Kinraid, su enemigo. Todo termina cuando Philip muere en brazos de Sylvia, quien regresó disfrazado de vagabundo solo para poder ver de lejos a su hija y esposa. Por salvar a su hija que cae de un acantilado, se golpea de muerte y es entonces cuando todo el pueblo se entera quien era él. Sylvia le pide perdón en el lecho de muerte, él también a ella y finalmente muere. La historia concluye con que Sylvia murió tiempo después, su hija se casó con un americano y se fue a EEUU.


 

Lo que más me pareció triste fue ver como la vida le cambia en un segundo a Sylvia. Ella pasó de ser una niña alegre, lozana y feliz, que compartía su tiempo en trivialidades y la vida familiar, que dedicaba su vida a pasear por el campo y ayudar en casa a convertirse en una mujer desdichada, amargada y nostálgica, sin ninguna aspiración para su vida. Eso es horrible, pero es también consecuencia de las decisiones que tomamos. Desde el momento que se presentó Kinraid supe que habría problemas y que él no era conveniente para Sylvia, pero ¡baaaaaam! se enamoran.  Es como si todo el destino confabulara contra Sylvia y que todos los que la rodearan de una u otra manera fueran utilizados para destruirle su vida.

Incluso Elizabeth Gaskell alguna vez dijo que Los Amores de Sylvia era “la historia más triste que yo haya escrito”.

Mrs. Gaskell

Philip, a pesar de ser tan débil y frágil fue mi personaje favorito, porque él demuestra como sus intenciones a pesar de ser buenas eran llevadas por la obsesión casi psicópata por Sylvia, pero al final enfrentó todos sus errores y los aceptó de buena gana.  Me dejó impactada cuando él reconoció haber puesto por encima de Dios a Sylvia, convirtiéndola en su objeto máximo de adoración.

Ya había leído otra novela de Elizabeth Gaskell, Norte y Sur, y como siempre ella no me decepciona por ningún motivo en cuanto a estructura, descripciones, diálogos o narración (ni hablar de los maravillosos títulos de cada capítulo), aún no comprendo cómo es que ella es aún tan desconocida en medio de la literatura inglesa del siglo XIX, ella está a la altura de grandes escritoras como Austen y las Brontës.

Para lecturas plagadas de emociones, nada mejor ésta, recomendable al cien por ciento.